Converse och basketens ambassadör

Den naturvita All Star-modellen är lika vedertagen inom skovärlden som 501:an i jeanssammanhang. Men varför kallar man också All Star för Chuck Taylor? Och vem var egentligen den där Chuck?

Converse är ett av de där anrika varumärkena. Företaget grundades redan 1908, och var faktiskt till en början en gummifabrikant. 1917 drog man igång skoproduktionen och de första sportskorna med gummisula föddes!

Utan tvivel är All Star, eller Chuck Taylor som den också kallas, Converses mest kända skomodell. Den kännetecknas av gummifronten, öljettsnörningen och framför allt av dekalen som bär Chuck Taylors namn på ankeln. Originalet var naturvitt med höga skaft. Varianten med låga skaft började tillverkas först på 50-talet. Fram till dags dato beräknar man att originalmodellen sålts i 600-700 miljoner exemplar, om man räknar med den spin-off som genererats i form av kopior.

All Star-modellen tillverkas på precis samma sätt idag som den alltid har gjort i Converses fabrik i Boston, USA. Varje par skor passerar genom 23 moment och blir på detta sätt unikt.

Successivt har nya modeller presenterats i Converses sortiment. Bland annat Jack Purcell – en modell som inte säljer så bra i Sverige. Denna sko användes flitigt att filmguden James Dean.

Converse spelade i princip ensamma på sportskobanan fram till 70-talet då Nike dök upp och tog upp kampen.

Men Chuck Taylor då?
Få har, genom ett så genuint engagemang, gjort reklam på ett lika naturligt sätt för en produkt som Chuck Taylor gjorde för Converses All Star. Det var också hans sätt att göra reklam för, och utveckla världens första riktiga basketsko som gjorde att han blev den första att namnge ett par sportskor.

Charles ”Chuck” Taylor föddes den 24 juni 1901 och växte upp utanför Columbus i Indiana där han också var basketstjärna i high-school. Efter high-school började han spela professionellt med lag i Ft. Wayne och Detroit. Han turnerade också runt i USA med Celtics och spelade för Buffalo Germans och Akron Firestones lag.

Taylor valde, turligt nog för Converse, All Star-modellen som sin sportsko. Hans intresse för skon och för basket som sport förde honom, 1921, till Converses kontor i Chicago i jakten på jobb. Han anställdes av Bob Pletz – en entusiastisk före detta fiskare och idrottsman som alltid gillade att träffa andra sportintresserade. Hans beslut att anställa Chuck Taylor banade väg för andra, kommande basketspelare delaktighet i Converses ledning.

Inom loppet av ett år ledde Taylors input till en lätt omstylning av All Star-modellen. Man lyckades helt enkelt göra skon ännu mer passande att använda i basketsammanhang. 1923 lade man till Chuck Taylors namn på ankeldekalen som en hyllning till hans förbättringar av skon.

Redan från början av sin Converse-karriär tog Taylor sina skor med ut på vägarna. Han förvarade sin personliga tillhörigheter på ett lager i Chicago och bodde mer eller mindre i sin bil. Med den åkte han till småstäder över hela Amerika, charmade lokala coacher, höll i små basketmässor och sålde skor. Han åkte samma rutt gång på gång; Amerikas coacher blev hans vänner, vilka han gärna hälsade på. Hans rundresande blev det ett sätt att leva.

Taylors mål i livet var att förbättra basketen för spelare, åskådare och tränare. Under sina Converse-år erhöll han mängder av priser för det han åstadkommit. Han blev också invald i The Sporting Goods Hall of Fame, 1958.

1968 pensionerade Taylor sig. Samma år invaldes han i The Basketball Hall of Fame. Som förste talesman för Converse förtjänade han sannerligen sin titel som basketens ambassadör. I juni 1969 dog Chuck Taylor vid en ålder av 68 år

Encore märket

Mattias Sahlin är surfar- och snowboardkillen som blev kläddesigner. Idag finns Encore i tolv länder över världen, från Japan och Hong Kong i ena änden av spannet till Norden i den andra. Det senaste tillskottet bland exportländer är Thailand.

Sedan vi senast skrev om Mattias Sahlin och hans Encore har han flyttat företagsbasen från Sveriges västkust till östkusten, närmare bestämt Stockholm. Mattias är på hemmaplan igen – det är faktiskt från Stockholm han kommer. Anledningen till flytten är att han helt enkelt upptäckte att det blåste och regnade för mycket i Göteborg och att Avenyn är Sveriges mest överskattade gata… Dessutom dök plötsligt både lokal i Gamla Stan och lägenhet i Hornstull upp och saken var biff.

För den som redan är bekant med Encores koncept så bör det noteras att märket också förändrats en aning. Hösten är retro; lite dovare färger, bredspårig manchester och ”gubbtyger” i skjortorna. I zoovillages sortiment finns också en snygg zip-jacka i plysch som kanske för tankarna till farfars vardagsoutfit!

– Encore har gått från skate-inspirerat till mer dressat. Fortfarande finns dock en rejäl skopa ironi. Sammantaget kan man väl säga att Encore är ”clean n´ funky”, berättar Mattias.

Han har också valt att ge sig på stickat. Bland annat finns en cardigan i retrostil med instickade stjärnor i sortimentet. Denna modell ser vi med spänning fram emot – beräknas anlända inom kort!

Förra året utökades Encores garderob också med t-shirtmodeller. Detta fortsätter även nu till hösten. Samma typ av motiv pryder brösten.

Att just kortärmade skjortor och t-shirtar är favoriter i hans produktion kanske härrör från hans långa vistelser utomlands. I flera år kuskade han världen runt, på jakt efter sommar och surfing respektive på vinter och snowboardåkning. Efter att ha tillbringat tid i bland annat Australien, Indonesien, Åre och Puerto Rico kom han på att det var dags att göra något konstruktivt:

– Kläder verkade roligt så det blev det. Jag tänkte att man säkert kunde fortsätta resa om man höll på med det. Så har det tyvärr inte blivit.

Det har gått för bra helt enkelt. Fast fram och tillbaka till tygmässorna i Frankrike åker han i alla fall. Det är nämligen där han hittar sin inspiration till stor del.

Klädmärket Temple

Temple är ett av de riktiga raketmärkena under 2003 och de har nu slagit sig in hos välkända butiker runt om i landet. Vår nyfikenhet resulterade i att vi skickade ut Emanuel på uppdrag i de långbenta kvinnornas domäner.

– Herrkollektionen kommer till hösten, säger Vibeke Condro.
Det är ingen konstig fråga, däremot är svaret lugnande. För det är sällan som ett märke klarar av att göra sådana kläder som Temple gör idag. Tröja som på dagen passar att ha på kontoret, för att på kvällen lämpa sig för fest. Eller en jacka som passar lika bra till festen som vardag.
Mångsidigheten och möjligheterna till kombinationer mellan glam och vardag är slående. Allan Thaulow och Vibeke Condro är duon som driver Temple. Vibeke är även designern bakom kläderna.
– Temples filosofi är enkel: det ska vara enkelt och väldigt kul, inte för komplicerat, säger hon.
I en reklamkampanj ges uttryck för märkets inställning, då en slogan är ”angels can fly because they take themselves so lightly”. Enkelheten genomsyrar allt.

Vibeke är trots sina 31 år väldigt erfaren. Hon startade klädbutik i Oslo när hon var 16 år gammal, och hon har sedan dess jobbat som säljare för en mängd olika klädmärken.
– Jag har alltid jobbat med kläder på ett eller annat sätt, men tänkt att jag kan göra det bättre själv – göra såna kläder jag själv vill ha.
Därför startade hon för tre år sedan Temple, med en design vilka andra har kallat för ”helt unik”.
– Först nu har vi fått ett enormt genomslag, säger hon och tänker säkert på de nio länder där Temple finns att köpa.
Hennes idé är att blanda stilarter och bryta olika stilar mot varandra. Samtidigt som det ska ha ett stort bruksområde; ett plagg kan vara färgrikt, sportigt – och glammigt.
– Som den här halsduken, säger Vibeke och visar en klädd skyltdocka. Vi tänkte hur man kunde ta den ett steg längre, klädde den i silke och mot kroppen valde vi det mjukare materialet trikå.
Resultatet blir en pösaktig vardagssnygg halsduk, på den ganska luxösa känslan som silket ger den. Men för att kunna exprimentera fram och tillbaka, och sy upp snabba testprover har de finslipat sitt produktionssätt.
– Vi syr upp provkollektioner hemma, istället för att skicka det utomlands, säger hon.
De jobbar på ett sätt vilket ger dem ett övertag, möjligheten att invänta trender. Vilket gör det möjligt för dem att tre månader innan kläderna når butikerna göra designen, mot cirka ett år jämfört med andra märken.
Deras anställda består av nitton långbenta flickor. Som tagna ur vilken pojkdröm som helst. Vibeke viftar bort det, och kallar företaget litet.
– Vi jobbar som ett litet företag som kan hålla på låga marginaler, säger hon, det ger oss möjlighet att hålla låga priset på varorna och låga priser för kunderna.